El Gato Senil

(The Aging Cat)

Traducción al español por Mary Dickerson, SACCARELLO Persians


Publicado en Septiembre de 2012

Los gatos están viviendo más tiempo que nunca. La expectativa de vida promedio de un gato está entre 14 a 16 años, aunque se sabe que algunos gatos llegaron las los 20 o más. Pero los gatos son como las personas. Cada uno es único y no todos envejecen al mismo ritmo. Tu gato puede comenzar a sentir cambios en su cuerpo y comportamiento tan tempranamente como a los 7 años de edad o hasta los 10 años. La mayoría ya experimenta cambios al llegar a los 12 años.

Los Cambios Físicos del Gato Que Está Envejeciendo

Tu gato experimentara cambios fisiológicos mientras va envejeciendo de la misma manera que tu lo harás. Los cambios en los órganos internos de tu gato y de su cuerpo ocurrirán sin que te des cuenta.

  • El primer cambio visible que puedes notar es que la piel de tu gato se cae a medida que pierde elasticidad, igual que personas mayores.
  • Sus músculos empezaran a atrofiarse, resultando en pérdida de peso.
  • La perdida de dientes es común en gatos viejos.
  • El gato puede perder un poco o toda su habilidad de escuchar en falta de respuestas a tu llamado o que maúlle más fuerte.
  • Más susceptibles a enfermedades en infecciones.

Cambios de Comportamiento

Los cambios de comportamiento en tu gato también ocurrirán naturalmente a medida que envejece.

  • Dormir más : Los gatos rutinariamente duermen entre 16 a 18 horas por día. Los gatos mayores a 10 años a veces duermen 21 horas al día.
  • El aseado personal decrece : Si el gato viejo se da cuenta que moverse y doblarse se vuelve más difícil debido a la artritis o condiciones similares, dejara de asear su manto.
  • Resistir a ser acariciado : El gato viejo puede resistirse a ser acariciado o alzado, porque le duelen las articulaciones o porque sus músculos están duros.
  • Agresión hacia otras mascotas : Si el gato viejo no puede moverse bien o defenderse, puede silbar o gruñir a otras mascotas de la familia con los cuales solía llevarse bien.
  • Necesidad incrementada : Si el gato viejo ha perdido parte de su percepción sensorial, puede volverse más apegados a su dueño, porque ve al dueño como una influencia estabilizadora en su vida diaria.
  • Quisquilloso con la comida : Si el gato ha perdido algunos de sus dientes, él ya no puede ser capaz de masticar su comida regular. Si su gato ya no puede oler o saborear como antes, no podrá disfrutar de su comida y así también parecerá quisquilloso a la hora de comer.
  • Problemas de movilidad : El gato adulto puede tener dificultad para saltar a sus lugares favoritos, como el alféizar de la ventana, árbol de gato, sofá o en la cama de su dueño.
  • Sed incrementada .
  • Orina inapropiada .
  • Defecación inapropiada .

 

Los signos de enfermedad pueden aparecer primero en la caja de arena de su gato, por lo cual se debe controlar el uso de la caja de arena para detectar problemas a tiempo.

Cambios en la Personalidad

Los cambios de comportamiento en el gato viejo generalmente se deben a un problema físico. Si, sin embargo, el gato de edad realmente experimenta un cambio en la personalidad, puede ser debido a un cambio mental. Aunque es raro, un gato puede sufrir de pérdida de memoria o demencia. Los signos de la demencia incluyen:

  • El gato aparenta ser olvidadizo
  • El gato se pasea de cuarto en cuarto como si estuviera desorientado
  • El gato maúlla repetidamente sin razón aparente
Visita al veterinario para determinar si los cambios de tu gato son simplemente de comportamiento o si se trata del comienzo de problemas de salud.

Cuidado Especial Para El Gato Viejo

La mayoría de los gatos envejece con gracia, pero tu gato dependerá de ti para que sus días seniles sean tan placenteros como los de su juventud.

La vejez no es una enfermedad, pero requerirá de cuidados especiales de ti para que sea más placentera. La mayoría de los problemas pueden ser fácilmente manejados, y así tu gato tendrá un buen pronóstico de tener una vida larga y feliz.

Consejos Para Cuidar del Gato Senil

  • Ajusta su comida, cambiándola por una más blanda que será más fácil de masticar.
  • Asegúrate que la caja sanitaria le sea más accesible más cerca de donde pasa más ratos. Los problemas de movilidad pueden prevenir al gato senil de bajar al sótano para acceder a su caja sanitaria, por lo cual puede que sea necesario que coloques la caja en otro lugar más accesible.
  • Varias enfermedades como diabetes o problemas del riñón pueden causar que tu gato orine más frecuentemente, lo cual requerirá que limpies la caja sanitaria más frecuentemente que antes.
  • Si el gato tiene dificultades al saltar a lugares altos, provéele de escalones o una rampa.
  • Si tu senil gato aparenta querer más atención, dale más atención
  • Si tu gato prefiere pasar más tiempo solo, permítele un tiempo de tranquilidad.
  • Asea a tu gato, para ayudarlo a mantener un manto suave y limpio. Si se resiste a ser aseado o cepillado debido a los dolores musculares o por el decrecimiento de la elasticidad de su piel, utiliza un cepillo con cerdas suaves o un guante de aseo. Las toallas de mascotas ayudaran a mantenerlo limpio.
  • Con respecto a sus problemas de movilidad, será importante que tu gato continúe ejercitándose. Sigue con las sesiones de juego, pero incrementa su frecuencia y reduce su duración cada vez. Por ejemplo, si jugaban dos veces al día durante 20 minutos, ahora juega cuatro veces al día durante 5 o 10 minutos. Si tu gato jadea o demuestra dificultad al respirar, para el juego. Que sea examinado por un veterinario, busca si pueda tener problemas de corazón. Si tu gato no se ve tan bien, provéele con una pelota con campanitas para que el la persiga. Si a tu gato le gusta la hierba gatera, búscale juguetes con hierba gatera para que el la patee y la persiga cuando le dé ganas.
  • Si tu gato deja de usar su árbol de gato, córtale las unas para evitar que crezcan demasiado.
El estrés puede debilitar el sistema inmune de tu gato y hacerlo más susceptible a enfermedades.


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